Το Ελαιόδεντρο

Το ελαιόδεντρο είναι ένα αειθαλές, αιωνόβιο και καρποφόρο δέντρο, που ανήκει στην οικογένεια των Ελαιοειδών (Oleaceae). Συνολικά, στη συγκεκριμένη οικογένεια ανήκουν τριάντα είδη, κάποια εκ των οποίων είναι και ο φράξος, το γιασεμί, η πασχαλιά και η φιλύρα. Από το είδος Olea, μόνο το γνωστό μας ελαιόδεντρο (Olea Europaea) παρουσιάζει εξαιρετικό ενδιαφέρον.

Υπάρχουν δύο βασικές ποικιλίες: η άγρια ή αγρελιά (Olea Europaea ποικ. Oleaster) και η καλλιεργήσιμη (Olea Europaea ποικ. Sativa).

Ο ζεστός Μεσογειακός ήλιος και οι ήπιοι χειμώνες, καθώς και οι συχνές, ελαφριές βροχοπτώσεις, συμβάλλουν στην σωστή ανάπτυξη του ελαιόδεντρου. Το ελαιόδεντρο έχει πολύ μεγάλη διάρκεια ζωής και διατηρεί την παραγωγικότητά του για αιώνες. Π.χ. στην Πελοπόννησο, την Κρήτη και τους Παξούς, υπάρχουν ελαιόδεντρα που μετρούν τουλάχιστον χίλια χρόνια ζωής.

Το ελαιόδεντρο δεν φέρει καρπούς τα πρώτα έξι χρόνια της ζωής του.